乙太币专家解析解读 Alchemy:为什...

解读 Alchemy:为什么这家基础设施公司估值 5.05 亿美元?

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刚刚完成 8000 万美元融资的 Alchemy,要将区块链开发的整个流程简化为流水线流程。

撰文:Paul Veradittakit, Pantera Capital 创始合伙人
翻译:Perry Wang

首先恭喜我们所投资的公司 Alchemy 以 5.05 亿美元估值融资 8000 万美元。

Alchemy 是为区块链行业提供动力的开发者平台。Alchemy 为开发者提供了构建出色区块链产品所需的基础架构和工具。与亚马逊云 AWS 为 Uber 和 Netflix 提供支持的方式类似,Alchemy 为区块链行业领先公司的基础架构提供支持,包括支持整个 NFT 领域、大部分 DeFi 领域以及联合国儿童基金会 UNICEF 等跨国机构。

解读 Alchemy:为什么这家基础设施公司估值 5.05 亿美元?

部分关键统计数据:

  • 支持的交易额超过 300 亿美元
  • 终端用户遍布全球超过 99% 的国家和地区,人数高达数千万
  • 自公开发行以来,过去 8 个月上涨 97 倍
  • 所支持的公司数量在 2021 年 1 季度翻倍
  • 支持所有主要的 NFT 平台
  • 年初以来 NFT 交易额增长 13 倍

可以观看这个 视频 了解其 CEO 的伟大抱负。

下文为 Pantera Capital 创始合伙人 Paul Veradittakit 在 2019 年 12 月对 Alchemy 的解读,可以帮助我们更好理解其作为基础设施服务商的潜力。

我想写有关 Alchemy 项目的文章,Alchemy 正在打造领先的区块链开发者平台。Pantera 领投了 Alchemy 的 A 轮融资,Mayfield、SignalFire、三星等重要投资机构同样参与了其 A 轮融资。我个人将加入其董事会。

  • 区块链作为一种新兴技术,自然会引起很多争议。许多人认为加密货币是一种过眼云烟的时尚,而区块链不必要地使技术中相当简单的概念复杂化,对于区块链何时会壮大的重大问题不屑一顾。
  • 谨慎采用新技术并不是区块链独有的内在问题。过去在智能手机、开源技术、互联网和人工智能 AI 中都出现过这一问题。问题在于,技术处于早期发展阶段,该行业还没有能够使开发者接受的高质量开发者工具。
  • 这些技术的增长和扩容拐点一直是创建复杂的开发者工具和平台,例如软件开发工具包和库,有了这些工具和平台,普通开发者可以轻松地使用这些通常很复杂的新技术来构建有趣的用例。
  • 如今,构建和运行去中心化应用 DApp 是一个成本极其昂贵且困难的过程——从跨链管理数据共享、运行节点到交易失败调试。因为这些困难的存在,使开发者和企业很难真正探索区块链所具有的功能,往往会因其复杂性而陷入困境或受到阻碍。Alchemy 提供了可大大简化区块链开发流程的核心基础架构和工具。Alchemy 提供由专有技术提供支持的智能节点基础架构,使公司拥有可靠的、可扩容的基础来打造其产品,另外还提供了满足所有开发需求的开发者工具,包括监控、预警和区块链专属的工具。
  • Alchemy 旨在为区块链行业提供必要的专业基础架构和工具,它们将极大地改善区块链开发,并催生出新一代区块链企业。
  • Alchemy 目前已成为区块链基础架构和工具的行业领导者。在不到两年的时间里,Alchemy 已积累了每周超过一百万的用户,以及数百个应用和公司,其中包括一些全球最大的区块链企业,例如 Augur、Bitfinex、0x 和 Opera Browser。这些公司对于 Alchemy 的简化工作为其工程流程增加的价值(至少可以说)非常感兴趣。
  • 归根结底,Alchemy 是希望通过提供支持这些创新的基础架构,来催生出区块链领域中的「新一代重大创新」。 现在,任何想到出色用例的开发者或企业都可以使用 Alchemy 的简单技术来构建和部署其区块链技术,而不必陷入不必要的复杂性。 Alchemy 的技术有望在区块链领域推动大量新用例和应用的开发,从而帮助区块链技术成为主流。

解读 Alchemy:为什么这家基础设施公司估值 5.05 亿美元?

宏观问题:区块链何时才能真正起飞?

区块链和加密货币可能是当今最有争议的技术领域之一——一些拥趸自豪地宣传其益处,从完全的用户资产所有权,到增强的隐私和监管,而其他批评人士则声称,加密货币从根本上不拥有任何价值,而共识技术和签名方案不必要地使工作系统复杂化。自中本聪(Satoshi Nakamoto)首次发布比特币白皮书以来,区块链领域在许多方面都取得了巨大发展。结果「有用性」辩论的双方都有其充足的理由。有些加密应用确实以前所未有的方式真正为用户提供了强大的功能,而另一些则只是术语堆砌和毫无必要的技术。

某种程度上,关于「区块链何时才能真正起飞?」的问题已经有了答案。MakerDAO 已经分配了价值超过 3 亿美元的 ETH 贷款,贷款平台 Compound 拥有 9100 万 美元的抵押品。许多用户已经在使用加密货币来购买高额商品,例如房屋抵押贷款。在发展中国家,加密货币还缓解了金融机构的破产,和腐败、漏洞百出经济政策的冲击,成为有前途的替代方案。

尽管如此,许多人仍渴望区块链和加密货币追随互联网、相机、智能手机、AI 等其他技术的脚步,为我们的社会带来颠覆性变革。关键的问题是什么时候成真。

回顾一下类似的颠覆性浪潮

2008 年,苹果公司推出了其第一代旗舰智能手机 iPhone。在当时,这一技术似乎专属于富人和名流;其价格非常昂贵、自带光环,某种程度上而言并非必需品。大众依然喜欢自己的摩托罗拉、黑莓等品牌的手机。iPhone 作为多功能智能手机也不算多大进步,之前的那些「傻瓜手机」的也不仅限于通话、短信功能,也可以玩游戏、上网、拍照等。但这些手机在功能开发上受限于其公司的格局。想在黑莓手机上玩游戏,只能玩黑莓开发的 BrickBreaker 游戏,你受限于这个公司提供的产品。

而 iPhone 的杀手锏在于默认安装在左上角的那个蓝色 app:应用商店 APP Store。APP Store 是智能手机上开发和部署的第一个消费级软件市场。苹果在开发 iPhone 时所做的关键开发之一是为第三方和个人开发者打造了功能强大的 SDK,使他们可以打造可在 iOS 上使用的软件。 这意味着任何人(即使他们不完全了解 iPhone 操作系统的工作原理),也可以使用 Apple 发布的抽象来为手机打造应用。这引发定制化应用涌入 App Store——应用五花八门,从做数学作业的应用到社交网络应有尽有。

随着用户意识到这些定制化应用的价值,他们越来越依赖 iPhone。 黑莓和摩托罗拉发布的经典软件已不足以满足用户的技术需求。用户希望能够在手机上使用 Facebook,在自己选择的浏览器中浏览网页,在 Venmo 中与朋友聊天等。自最初发布以来,iPhone 已成为智能手机市场的象征,App Store 推出了数以百万计的应用。

这种趋势在其它很多事情上都可以观察到:Android 通过将其操作系统开源,而成为 iPhone 最大的竞争对手,软件即服务 SaaS 凭借帮助企业开发用户基数较小的企业应用而取得腾飞式发展,AWS 和微软的 Azure 云服务已成为全球最大科技公司的主要收入来源。 

区块链的可比性

就像区块链一样,当 iPhone 刚发布时,很多人都对它保持警惕,这个产品似乎是没有必要的、仅面向小众用户的。当用于开发的抽象出现时,苹果公司不再需要为 iPhone 去发掘出色的用例,因为他们不再是唯一知道如何构建应用的人。从理论上讲,每个有聪明主意的人都可以打造可用于 iPhone 的应用。

区块链是一项极其复杂且发展迅速的技术。即使像本地运行节点一样不可或缺的环节,也需要大量的技术知识。构建任何 DApp 都要求开发者了解该技术的工作原理、调试方法、跟踪分析等内容。运行节点来为区块链技术本身提供动力每年可能使公司花费数百万美元的工程资源;跨服务器的负载平衡、分片等方面存在管理不善等,使得崩溃及可怕的 24/7 毫无间断访问周期也成为区块链应用更突出的问题。所有这些都制造了难度较高、成本昂贵的任务,使开发者无力探索区块链的力量。发现更多用例的关键是使更多的人能够使用该技术,而这正是与开发者抽象如影随形。

所以,解决方案是什么?

这正是 Alchemy 的用武之地。它某种程度上类似苹果之于 iOS 、微软之于 PC、AWS 之于云——它为开发者维护强大的 DApp 提供了基础架构和工具,可以适用于开发者脑中闪过的任何用例构想,让区块链开发者的生活轻松了很多。它取代了企业之前开发 DApp 所需要的极为复杂的节点架构,取而代之简单很多、传统编程的体验,降低了开发者入门门槛。一个关键是这是一种全新的分布式区块链客户端架构,大幅改善了速度和可靠性问题。

Alchemy 平台具体能提供什么?

基础架构: Alchemy 当前提供横跨比特币、以太坊和莱特币的基础架构和工具,并正在构建对 Libra、波卡 Polkadot、Dfinity、Cosmos 和 Tezos 的支持。该基础结构简化了以前用于对这些链上应用进行编程的核心级代码(例如,比特币堆栈机上的操作代码,或以太坊的「隐形大脑」Solidity),并替代了必须构建和维护复杂代码的企业内部区块链基础架构。对于受众中的开发者来说,其中最重要的产品之一是经典的 JSON-RPC API,它由新架构予以支持,使 API 在返回区块链数据时的可靠性、扩容性和一致性取得数量级提升。他们的 Web API 实际上只需 3 分钟即可插入其应用,无需任何新代码,从而为工程团队节省了大量开发时间和成本。 此外,Alchemy 还宣称其基础架构不会宕机且需求处理速度惊人,使得该解决方案可靠且经过了良好的测试。

增强型 API:除了提供底层的基础架构之外,Alchemy 还为开发者提供了许多工具来简化开发人员的体验。举几个例子,包括简化的代币查询,使得开发人员发送访问代币余额的请求而无需创建数百个复杂的 JSON-RPC 请求,因此这一工作变得异常简单,且事件基础架构可以侦听交易、边缘用例、重组等,帮助开发人员了解他们的 DApp 具体哪些环节不堪重负,以及如何修复它。

开发者工具:除了纯粹的应用开发之外,开发者还需要大量工具来构建其应用、跟踪其使用方式、进行维护以及了解其使用情况。 Alchemy 使所有这些事情变得非常容易。例如,Alchemy 使开发着能像在其他任何 IDE 中一样调试失败交易,记录请求以了解用户如何与 DApp 互动,并创建自己的汇总指标以详细说明有关 DApp 使用的数据。

监控:Alchemy 的系统具有内置基础架构,供开发者监控生产性能,通过为开发者团队提供详细的实时报告系统来预警异常,例如当交易抛出写入错误,以及当客户读取他们不应该访问的信息 。

分析:对于任何应用,开发者都希望定量了解其用户是谁、用户如何与应用互动,并找出可以改善这种体验并推动增长的关键方法。Alchemy 的 API 使开发者可以通过可视化了解其用户的各种特征,以及 DApp 生命周期中的长期趋势。

应用 / 游戏 API:应用和游戏是区块链技术的两个增长迅猛的重量级用例。 Alchemy 已找到了这些领域中的一些核心问题,并专门为其打造了基础架构,例如支持自定义基础架构的 API 解决方案。

Alchemy 套件已经涵盖了开发者在利用这些区块链进行开发时可能面临的各种构建挑战。作为一家成长中的公司,Alchemy 还通过全力支持的开发者计划,积极寻找该领域中的其他问题,以了解他们的痛点并迅速打造解决方案。

已经有开发者使用 Alchemy 的平台了吗?

Alchemy 目前是其领域的行业领军者,为该领域的许多顶级(甚至数十亿美元规模)的公司和项目提供动力引擎。他们的客户包括很多交易所、金融机构、游戏、DApp 等。其中一些著名的客户包括 0x、Augur、CryptoKitties、Kyber Network、OpenSea、Bitfinex、Trust Wallet、Gods Unchained、Opera Browser 和 Funfair。Alchemy 在两年的经营历史内,其累计的用户已经遍布 209 个国家 / 地区,用户数量达到 100 万人。
许多顶级项目都与 Alchemy 一起撰写了案例研究,讨论了他们从该平台中获得的收益。 Augur 指出,Alchemy 修复了几乎所有与可靠性相关的问题,并将用户的加载速度提高了三倍。 AirSwap 说,他们的开发人员使用 Alchemy 系统而不是其节点系统,使他们之前损失的 25% 的开发人员回心转意。 显然 Alchemy 的技术真正起到了作用,各家公司对其感到非常开心。

有关 Alchemy 团队

简单说,这是一支非常优秀的团队——业内最优秀的团队之一。其创始人 Nikil Viswanathan 和 Joe Lau 都是毕业于斯坦福大学,之前曾在微软、Facebook、谷歌等巨擘工作过,并曾打造过社交平台 Down to Lunch,一度在苹果 App Store 排名第一,在创业圈掀起过激烈影响。两人在一些定义了现代技术状态的公司中拥有深厚的基础架构和产品经验,并通过 Alchemy 将这种见解带入了区块链。其工程团队由来自全球最大的科技公司和顶尖工程机构的顶尖 AI 和可扩容系统的工程师组成。该项目得到了区块链领域一些最著名投资机构和个人的支持,例如 Pantera 基金、著名投资人 Peter Thiel、John Hennessey、Reid Hoffman 和嘻哈巨星 Jay-Z。

结语

Alchemy 可能早已启动,但这并不意味着区块链很快就能成为消费技术的面包和黄油。这个领域仍然是令人难以置信的新生事物,但发展迅速且具有广阔的前景——开发者和研究人员每天都在发现新的、有影响力的用例。

对于这些开发者和研究人员,Alchemy 所做的工作是为他们铺平道路,让他们快速构建各种用例并将其部署到消费者手中。技术构建难度很高,尤其是像区块链和加密货币一样既新颖新又复杂时更是如此。 Alchemy 将区块链开发的整个流程(运行节点、协调跨链信息处理、复杂的服务器请求等)简化为流水线流程,以构建、部署和维护 DApp,包括 DeFi、交易所、金融机构、游戏等。他们已经搭建起框架; 现在,下一代区块链开发者可以充分利用 Alchemy 的简便性,开发出令世人震惊的区块链技术。

来源链接:www.veradiverdict.com

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